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留学エージェントの選び方6ポイント

留学エージェントとは

カウンセリングの様子 留学エージェントとは、学校の紹介、留学プランの提案、学校の申し込み手続き、ビザ申請、現地でのサポートなどを行う代理店です。

一大決心をしての留学。せっかくの機会ですから、失敗は可能な限り避けたいところです。そのためにはしっかりとした準備や現地での安心できる生活が大切ですが、留学には複雑な手続き、現地の言語によるコミュニケーション、現地生活でのトラブルがつきものです。

それらの問題を解決し、皆さまの留学をスムーズにする留学エージェントですが、個人によって最適なエージェントは異なります。以下では、留学エージェント選びのポイントやよくある質問をご紹介していますので参考にしてください。

1、自分のニーズに合っているエージェントなのかをチェック

チェックリストのイメージ
チェック項目
  • 扱っている国は?
    (全世界、特定の国特化)
  • 扱っている留学プログラムは?
    (語学留学、専門留学、大学留学など)
  • 現地オフィスはある?
    (現地でサポートしてくれるか)

一口に留学エージェントと言っても、様々なタイプのエージェントがあります。エージェント探しの際にまず見るべきは、そのエージェントが自分のニーズを満たしてくれるのか、ということです。

例えば、留学したい国が決まっている場合、その国に詳しく、その国の学校としっかり提携のあるエージェントを探さなければなりません。特に、留学先としてあまりメジャーではない国に行きたい場合は、エージェントがその国の留学事情や学校の詳しい情報をしっかり持っているのかを確認したほうが良いでしょう。

また、一般的な語学留学ではなく、ダンス留学やファッション留学など専門分野に特化した留学を希望する場合、その留学プログラムを扱っているエージェントを探す必要があります。これらの情報は、エージェントが運営するウェブページや問い合わせで確かめることができます。

そして、現地にオフィスがあるかもチェックしておきましょう。留学は準備も大切ですが、渡航先での生活も大切です。現地オフィスがあるエージェントでは、生活オリエンテーションや現地で発生する各種手続きのお手伝いといった留学サポートが受けられるほか、メールや電話だけでは対処できなさそうなトラブルにも直接対応してもらえます。渡航先での生活に少しでも不安がある方は、現地オフィスがあるエージェントを選ぶと安心でしょう。



2、手数料がどの程度かかるのかをチェック

積みあがるコインイメージ
チェック項目
  • 手数料の金額
  • サポート内容
  • どのサポートが有料or無料か
  • サポートが選べるのか
    (不要なサポートはカットできるか)

エージェントには基本的なサポートを有料で行うところと無料で行うところがあります。どちらのエージェントも、必須となるサポート(学校入学手続きやビザ取得サポート)の内容に関してはあまり違いはありません。そのため、どのエージェントを選ぶかはご自身の留学予算を考慮して選ぶことになります。

有料のエージェントを選ぶメリットは、サポートがパックとなっていることが多いため、一度申し込んでしまえば必要な準備はほとんど終わってしまうという点です。学校の申し込みはもちろん、海外保険、渡航先で使うスマートフォンやクレジットカードの申し込み、航空券や滞在先の手配、現地空港での送迎の手配などが一通り終わります。デメリットはやはり値段が高いことです。手数料としては10万円前後が相場となります。また、サポートをパックにしているエージェントの場合、必要のないサポートがあってもそれを抜いて値引きしてもらうことができない場合があります。

一方、無料のエージェントを選ぶメリットは基本的なサポートに手数料がかからないということです。無料とはいえ先に述べたように、学校の手続きやビザ申請、保険加入、現地でのトラブル相談といった留学準備・渡航先で必須となるサポートは有料のエージェントと変わりません。デメリットとしては、受けたいサポートの内容によっては手数料がかかることです。例えば、渡航先で銀行口座の開設に同行してほしい場合は追加料金が必要となる場合があります。しかし、追加料金がかかったとしても有料エージェントに申し込むよりは圧倒的に安いです。また、このようなオプションのサポートは、学校を長期申し込んでいる方に関しては無料となる場合があります。

手数料がどの程度かかるのかに関しては、各エージェントのウェブサイトや実際に問い合わせをして確認してみるのが良いでしょう。


3、情報が充実しているかをチェック

たくさんの資料と机のイメージ
チェック項目
  • 学校の情報が詳しいか
  • 学校の情報が最新か
  • 紹介している学校の数が多いか
  • 留学準備情報があるか
  • 現地の生活情報があるか

エージェントを選ぶ際に確認したほうが良いことのひとつに、エージェントが扱っている情報の質があります。チェックすべきポイントは、情報が豊富にあって且つ最新であるかということです。

ほとんどの留学エージェントはウェブページを運営しており、提携している学校に関する情報を発信しています。情報の内容としては学校の特徴、コース・プログラム、入学金や授業料、ホームステイなどの料金、割引キャンペーンなどがあげられます。また、学校情報の以外にも、ビザ申請の方法といった留学準備をするうえで必要な情報や、渡航先の交通事情、アルバイトの探し方といった現地のお役立ち情報なども発信されています。

これらの情報が少なかったり、古い情報が掲載されているエージェントに関しては要注意です。どんなにサポート内容が充実していても、取り扱っている学校の情報があいまいだったり最新ではない場合、エージェントでは適切な学校の紹介やサポートができません。特に扱っている学校の数が少ない場合、限られた数の学校から選ばなければならないため最適な学校の紹介はできません。また、学校の情報に乏しいエージェントはその学校と密に連絡をとっていない場合があるため、学校の雰囲気といった学校選びの際に重要な情報がない可能性があります。その結果、せっかく学校を手配してもらったのに通ってみたらいまいちだったということになりかねません。

4、申し込みで特典があるのかをチェック

プレゼントボックスのイメージ
チェック項目
  • 現地でのサポートが充実しているか
    (銀行口座開設やバイトのための履歴書作成など)
  • 割引やキャンペーンがあるか
    (授業料割引やキャッシュバックなど)
  • 無料英会話レッスンがあるか
    (回数や期間など受講条件も)

エージェントを通して留学を手配することのメリットとしては、余計な手間を省き、留学中一貫してサポートしてもらえるということがありますが、申し込んだことでついてくる特典があることも重要です。

例えば、現地サポートサービスで、慣れない土地での銀行口座開設やスマホの契約、アルバイトを探す際に必要となる英文履歴書の作成などが受けられると、現地の生活も安心です。これらのサポートはエージェントに申し込む最大の利点と言えます。

また、エージェントを通して学校を申し込んだ場合、学費などで特別な割引を受けられることがあります。これは特定のエージェントと提携学校間のみのものであったり、エージェント独自のキャンペーンであったりますが、留学費用を抑えたい方にとっては魅力的な特典でしょう。

そして、留学の準備としてぜひ勉強しておきたい英会話が無料で受けられる特典も存在します。留学するうえで最も不安なものの一つは、やはり言語です。いざ渡航したものの、空港でトラブルにあったらどのようにすればいいのか、現地で滞在先を探すにはどうすればいいのかなどは、必要な英語が分からなければ対処ができません。そのため、最低限の英語は身につけておいたほうが安心です。有料の英会話教室やイングリッシュ・カフェなど、英語を練習できる場所は多々ありますが、留学エージェントを通して学校を申し込んだ場合、無料英会話レッスンが受けられることがあります。

これらの特典をうまく活用することで、留学費用が大幅に抑えられる可能性もあります。エージェントを選ぶ際は、特典についてもしっかりチェックしてみてください。


5、安心なエージェントとして外部から認められているのかをチェック

留学エージェント 認証
チェック項目
  • J-CROSS 留学サービス審査機構に認証されているか
    (留学代理店として適切か)
  • 各国のエージェント資格を持っているか
    (国にエージェントとして認められているか)
  • プライバシーマークを取得しているか
    (個人情報をしっかり扱っているか)

エージェントが信頼できるものであるかを客観的に判断するには、そのエージェントがどのような認定を受けており、どのような団体に所属しているかを調べるとよいです。

J-Cross認証は、留学サービスを取り扱う業者が国の定めたルールを守って営業していることを示すもので、エージェントが健全で安心なサービスを提供しているかを判断する指針となります。

また、エージェントが留学先の各国の教育組織に認定を受けているかも、質の良し悪しを見極めるポイントです。組織から公認されているエージェントやカウンセラーは、その国の基準に沿ってサービスを提供しているので安心です。

さらに、個人情報の扱いに関して信頼ができるかということも、調べておくべき重要なポイントです。留学手続きには多くの個人情報が関わってきますので、万が一流出したりすると大変危険です。個人情報に関する安全性は、プライバシーマークを取得しているかなどで調べることができます。

6、カウンセラーのお客様対応の質をチェック

留学エージェント カウンセラーの質
チェック項目
  • しっかり話を聞いてくれるか
  • 必要な情報を適宜提示してくれるか
  • 迅速にレスポンスしてくれるか

利用するエージェントが定まってきたら、最後にカウンセラーの質をチェックすることをおすすめします。これは実際に問い合わせてみたり、カウンセリングを受けたり、エージェントが開催している留学イベントや説明会に参加してみたりすることでチェックできます。

もっとも気軽にチェックできる方法は説明会への参加です。説明会はカウンセラーが運営することが多いため、どのような対応をしてくれるのかを直接チェックすることができます。また、メールでのやりとりも有効なチェック方法です。担当のカウンセラーが必要な情報を提供してくれるか、迅速にわかりやすく対応してくれるかなどを見極めることができます。エージェントによっては、提供してくれた学校情報が非常に見づらかったり、質問に対してそもそもメールを返してくれなかったりするところもあります。留学期間中、一貫して関わっていくことになりますので、ここは妥協せずに自分にあったエージェントを探すことをおすすめします。また、実際にカウンセリングを受けてみるのもおすすめです。しっかり親身になって話を聞いてくれるカウンセラーでなければ、信用することはできないでしょう。

お客様対応は、実際にコミュニケーションをとってみてわかることも多くあると思います。まずは最もハードルの低い説明会から参加してみてはいかがでしょうか?


留学エージェント利用のメリット

では、そもそも留学エージェントを利用するメリットは何でしょうか?ポイントは「費用」「効率」「安心」の3つです。

  • 留学費用が抑えられる

    留学エージェントを通して学校を申し込むと、割引や無料授業などのキャンペーンを適用してくれる場合があります。また、エージェント独自で行っているプレゼントや割引のキャンペーンもあります。

    さらに、学費が安くても質の良い学校などを紹介してもらえますので、全体的に留学費用を抑えることができます。

  • 効率的に留学準備ができる

    留学カウンセラーは、数多くの留学生を送り出してきたプロであり、多くの場合自分自身も留学を経験しています。そのため、留学準備で何をすればよいのか熟知しています。

    一人で準備をするとなると、なんでも一から調べたり、場合によっては英語のサイトなども参照しなければなりませんが、留学エージェントを利用すると必要な準備の案内をしてもらえるため、時間を効率よく使うことができます。

  • 留学準備・現地生活が安心になる

    留学の際に大切となる学校選びや留学プランの計画は、失敗すると留学そのものをダメにしてしまうものです。しかし留学カウンセラーは留学準備を全面的にサポートしてくれるため、安心して準備を進められます、また、留学エージェントによっては現地にオフィスがあるため、現地生活もサポートしてもらえます。24時間緊急電話対応など、万が一に備えるサポートを行っている会社もありますので、現地生活も安心です。

留学エージェント選びのQ&A

無料のエージェントと有料のエージェントのサポートの違いは何ですか?
会社によりますが、ほとんどありません。無料のエージェントでも、留学相談、学校申込、ビザ申請、航空券手配、海外旅行保険の申し込みなど、留学準備に必須となるサポートは受けることができます。
なぜ無料のサポートが可能なのでしょうか?
無料の留学エージェントは、提携先の学校からのコミッションを収益としています。そのため、お客様から手数料をいただく必要はありません。
為替レートによる費用の上乗せとは何ですか?
学校の費用などは現地通貨での支払いになりますが、支払いと現地への送金のタイミングがずれると、為替レートによっては料金が変わることがあります。それを考慮し、一部の留学エージェントでは、為替変動による料金の変化も見越して、料金を上乗せして提示してくるところがあります。学校を申し込む際は、上乗せがされるのかを事前に確認したほうが、留学費用が抑えられます。
ちなみに、弊社の場合はお支払いと送金は同日に行いますので、為替レートによる無駄な上乗せは一切行っておりません。
特定の学校しか紹介しない留学エージェントがあると聞きました
会社によっては、提携している学校の数が少ないなどの理由で、お客様に最適な1校を提案できないところがあります。そのため留学エージェントを選ぶ際は、エージェントがもっている学校情報の量を確認することが非常に重要となります。

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