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留学で通う学校の選び方

憧れの国で留学開始!しかし通い始めた学校が自分に合わず、最悪の思い出に…。この問題、大小はあれど留学に失敗した学生さんに多いです。こちらのページでは、最適な学校を探す・決める際のポイントをご紹介します。

自分の目的と学校選定条件の優先順位を考える

まずはこれが大切です。目的がはっきりしなければ行くべき学校も定まりません。
多くの方は英語を勉強することが目的になると思いますが、単に英語学習といっても学びたい内容によって選択すべきプログラムや学校は異なります。また、英語を学んだ先に進学や就職を見据えている方はそのようなコースがあるか、提携進学校があるかという部分も重要になってきます。
さらに、学校を決める際に見るべき内容の優先順位を決めておくことも大切です。雰囲気、設備の綺麗さ、日本人が多いor少ない、予算、立地など、自分のなかで譲れない条件があるかと思います。これらを自分の中で整理しておくと、気になる学校が複数あったときなどに役立ちます。

目的が達成できる学校を探す

目的が決まったら、その目的に見合う学校を探します。
例えば、TOEFLやIELTSなどの英語資格に挑戦したい人は、テスト対策コースがしっかりしている学校を選ぶとよいでしょう。具体的には受験者の合格率や模試実施の有無・回数などを調べてみるとよいです。また、英語の中でもビジネス英語や医療英語といった専門性に特化した英語を習得したい人は、専用のプログラムがある学校を選ぶ必要があります。
英語を学んでから専門分野へと進学したい方は、英語+専門分野のパッケージプログラムや、専門分野の授業を行っている提携進学校があるところが良いでしょう。例えば、英語を学んだあとにチャイルドケアの資格を取得しようと思っている方は、一般英語+資格取得がセットになっているプログラムを選ぶとよいです。また、該当するプログラムがなくても専門学校や大学と提携して進学をサポートしてくれる学校もありますので、そのような学校を探してみてください。とりあえず語学学校に行ったものの、進学しようと思ったら英語力が足りなくて進学できなかった、必要なビザを取得せずに留学生活を始めてしまったなど、先を見据えていない計画は渡航後に手間がかかる場合がありますので、最初にしっかりプランを立てることが大切です。

トータル費用を確かめる

通いたい学校の目星がついたら学校に通うための費用を確認しましょう。費用に関しては、学校によって異なります。基本的には入学金、授業料、教材費がかかりますが、他にもテストコースの方は受験費などがかかります。稀に非常に低価格の学校がありますが、そのような学校は授業の質が悪かったり、政府や自治体からしっかりとした学校として認められていなかったりと曰く付きの場合があるので注意が必要です。
また、学校によっては入学金や授業料の割引キャンペーンを行っているところがあります。これらの情報は学校のホームページや留学エージェントから確認できます。
通いたい学校がある程度決まりましたら、留学エージェントに見積もりを依頼してみましょう。


学校の雰囲気を知る

せっかくお金を払って通うのであれば、雰囲気が良い場所に越したことはありません。むしろ、この雰囲気によって英語の習得度合いも変わってくるかもしれません。
各学校にはそれぞれ特徴があります。例えば、テスト対策コースが売りの学校の場合、比較的しっかり勉強したい学生が集まる傾向にありますので、学校全体もすこし緊張感のある空気になります。一方で、ワーホリなど一般英語を学ぶ学生を多く受け入れる傾向のある学校の場合は、もう少し緩い雰囲気になるでしょう。
これは私が実際に経験したことですが、同じ学校内であっても一般英語コースとテスト対策コースでは雰囲気が違いました。テスト対策コースに所属してることは皆「合格」という明確な目標をもって勉強しており、クラスメートが戦友のような雰囲気だったので(笑)、非常に速いスピードで英語が伸びていました。周囲の雰囲気は、モチベーションに大きく影響することを肌で感じました。
がっつり勉強したい人はまじめな雰囲気の学校を、マイペースに楽しみたい人はゆったりアットホームな雰囲気の学校を。自分の目的と性格に合った学校を見つけることはとても大切です。学校の雰囲気を調べることは難しいですが、学校のウェブサイトから写真やビデオを見たり、留学エージェントを通して学校の情報を収集することができます。

学校の口コミをチェックする

ここまで調べてくると、行ってみたい学校数がかなり絞られてくると思います。その際は、ぜひ各学校の口コミも調べてみてください。
英語で情報収集できる方は、現地の語学学校ランキングサイトなどがおすすめです。毎年様々な機関が優秀な学校を表彰しており、実際に学校に通っていた学生の意見をもとに順位をつけているランキングなどもあります。これらのサイトは現地の最新の情報を手に入れるにはうってつけです。
英語での情報収集が難しいという方は、学校の雰囲気を調べたとき同様、留学体験談を見てみるのが良いです。全世界の学校の口コミを集めたサイトなどもありますので、それを参考にするのもおすすめです。また、留学エージェントから、学校の評判に関する最新情報やご利用いただいたお客様の生の声など知ることもできます。


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